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英国教育公司Pearson和英国“金融时报”的所有者已经启动了一项1000万英镑的基金,用于投资非洲和亚洲的私立学校,旨在为贫困儿童提供负担得起的教育

新基金的第一笔投资是欧米茄学校的股份,这是一家位于加纳的私营连锁经济实惠的学校

欧米茄已经在两年内发展到10所学校和6,000名学生,由加纳企业家Ken Donkoh和英国纽卡斯尔大学低成本私立学校和教育政策教授James Tooley教授创立

这笔投资将使欧米茄从阿克拉扩展到整个西非国家的学校,预计将使数万名学生受益

Pearson已经拥有Bridge International Academies的股份,这是肯尼亚的一系列私立学校

“Pearson致力于为所有儿童创造成就,并专注于全球低收入家庭,”Pearson首席教育顾问兼新基金主席Michael Barber爵士表示

巴伯还是前英国首相托尼布莱尔的教育顾问

“低成本的私立教育是发展中国家教育的一个重要的补充因素,应该被视为一个积极的合作伙伴,政府希望确保所有儿童都能获得高质量的教育

” Pearson除了直接投资于负担得起的学校外,还表示其新基金还将投资于提供教育支持的组织,包括移动内容,教师培训和认证服务

巴伯表示,德里和拉合尔等城市的低成本私立学校数量大幅增长,这表明人们对公共部门的低教育质量感到不满

“公共部门没有遇到挑战,”他说

“我们希望证明我们能够大规模地产生回报和更好的学习成果

我们希望证明这值得投资

”然而,非政府组织质疑皮尔逊方法是否有助于实现普及小学教育的千年发展目标,因为学校的出勤率是由取消费用推动的

ActionAid项目开发主管David Archer指出,自20世纪90年代末以来,肯尼亚,乌干达和坦桑尼亚等国的小学入学人数大幅增加,取消了学费

“以某种方式建议支持低成本的私立学校将在证据面前提高入学率,”他说,并补充说,如果学校开始收费,女孩也会失败

“在女孩成为小学教育优先考虑的时候具有讽刺意味,因为这种举措几乎肯定会阻碍女孩入学

”阿切尔说,私营部门在帮助制定国家教育战略以确定其是否与国家需求相关方面发挥了作用

但他说教育应掌握在国家手中

“当学校获得自由时,最终会有大的收获,”他说

根据联合国的统计,在撒哈拉以南非洲,学费占家庭收入的近四分之一,不仅包括学费,还包括间接费用,如家长教师协会的会员资格,社区捐款,教科书和制服

联合国表示,将学童放在教室之外的费用,以及取消学费的国家,如布隆迪,刚果民主共和国,埃塞俄比亚,加纳,肯尼亚,马拉维,莫桑比克,坦桑尼亚和乌干达,看到入学人数激增

例如,在加纳,公立学校的入学人数在2004年至2005年间从420万飙升至540万

华盛顿布鲁金斯学会的高级研究员凯文沃特金斯也对收取贫困学生学费的观点持怀疑态度

“如果我们谈论的是减贫,那么贫困人口应该为教育付费的想法是荒谬的,”他说,并补充说,很少有证据表明私立学校提供比公共部门更好的服务