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你有没有想过为什么珊瑚礁鱼类的颜色如此出色和奇异的图案

快速浏览任何珊瑚礁鱼类指南会让您感到困惑和敬畏

要回答这个问题,我们需要考虑一般情况下哪些动物使用它们的颜色模式

事实上,有一系列的用途:例如,许多人必须拥有既能引人注目的模式,又对潜伏的捕食者来说显得神秘莫测

我的同事,英国曼彻斯特大学的John Fitzpatrick博士,芬兰Abo Akademi大学的Sami Merilaita博士和我,最近使用了一种“比较方法”,试图揭开我们蝴蝶鱼中斑点和条纹进化背后的神秘面纱

原创研究,今天发表在英国皇家学会会刊B.我们测试了一些预测,如果它们有助于蝴蝶鱼避免被吃掉,这些标记应如何发展

那么,我们能够回答哪些重要问题

伪装是猎物避免被吃掉的众所周知的方式,但它不是唯一的策略

斑点和条纹等引人注目的斑纹可以欺骗或炫耀捕食者,以阻止企图进行攻击

诸如斑点和眼点(外围有环的圆圈)等标记是生物学家的特殊吸引力,并且在许多动物中很常见,包括珊瑚礁鱼类

斑点和眼斑可能有助于捕食以避免被掠食者吃掉的想法已经存在了一段时间

眼影可能通过模仿掠食者的敌人的眼睛来恐吓或吓唬掠食者

另一个想法是,他们通过在身体的错误一端给人一种头部的印象来欺骗掠食者

虽然其中一些想法得到了蝴蝶和飞蛾研究的支持,但这些标记在鱼类中的作用仍然是一个谜

解决这些进化问题的一种令人兴奋的方法是使用比较方法 - 正如我们所做的那样 - 它允许您将物种的颜色模式与其生态联系起来,同时考虑到共同的祖先(因为密切相关的物种更有可能彼此相似)

我们从詹姆斯库克大学的David Bellwood教授及其同事发表的原始研究中获得了蝴蝶鱼家族的系统发育数据(显示了物种之间的进化关系)

然后,我们通过检查鱼类指南书籍,原始研究论文和在线资源,收集了每个物种的颜色模式和生态学数据

令我们惊讶的是,我们发现很少有人支持斑点可以保护掠食者

但我们注意到有斑点和眼斑的鱼总是有眼条纹

这些标记遮住了眼睛,可能会将注意力从眼睛转向远离眼睛或眼点

当我们观察条纹图案的演变时,我们发现在浅滩中经常发现的物种条纹较少

也许浅滩物种倾向于栖息在开阔的水域,在那里缺乏图案可以使它们在平原背景下被伪装

我们还发现广泛饮食的蝴蝶鱼往往有更多的条纹

如果条纹能够打破鱼的身体轮廓,那么这些标记可能会让鱼类将其摄食活动扩展到更多的栖息地

对我们的研究结果有许多可能的解释,并非所有这些都与捕食者防御有关

在研究动物的模式和颜色时要记住的最重要的事情之一是动物与人类有着截然不同的视觉系统

事实上,许多鱼可能有一个比我们自己复杂得多的色彩系统

昆士兰大学Justin Marshall教授于2000年发表的一篇有影响力的论文阐述了这一关键点

马歇尔教授表明,对我们来说看起来明亮和大胆的图案实际上可能看起来相当单调,特别是如果从远处观看它们

未来的一个挑战是弄清楚如何通过鱼眼观察斑点和条纹等图案

只有这样,我们才能开始理解和解释珊瑚鱼颜色模式的惊人多样性